EL VOLKSWAGEN GOLF GTI (1975-1984)

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A principios de los años setenta, llegó el momento de que Volkswagen sustituyera su anticuado Escarabajo. El salto al futuro se confió al Golf, que apareció en 1974. Como el modelo tuvo muy buena acogida, rápidamente se extrapoló una evolución de un pequeño deportivo: el «GTI».

Presentado en el Salón del Automóvil de Frankfurt en 1975, el Golf GTI causó sensación. Su nombre proviene de las tres letras GTI: «G» de Grand, «T» de Touring e «I» de Injection. Su concepto era innovador: ofrecer un pequeño deportivo de altas prestaciones a un precio asequible.

Para diferenciarlo de las otras versiones más modestas y/o más clásicas del Golf, sus diseñadores lo vistieron con algunos detalles que van a pasar a la historia: bordes rojos en la parrilla, un alerón delantero más imponente, guardabarros de plástico negro, un borde del parabrisas negro mate y un revestimiento del techo negro. La personalización continúa en el interior, con la famosa pelota de golf en el pomo de la palanca de cambios y los asientos deportivos revestidos con un tejido de cuadros tartán. ¡Grandioso arte!

Los colores de la carrocería eran sólo grises, rápidamente complementados por el rojo, y otros colores sólo llegaron más tarde.

La comercialización del GTI es rápidamente un éxito. En el primer año, VW vendió 10 veces más de lo previsto inicialmente. Y esto es sólo el principio del éxito.

Sobre la base del Golf de serie, los ingenieros lo dotaron de 1.600 cm3 mejorados con la ayuda de los especialistas en motores de Audi. Gracias a la inyección K-Jetronic de Bosch, desarrolla 110 CV a 6.100 rpm. Con una caja de cambios de 4 velocidades, este deportivo Golf alcanza los 185 km/h, a pesar de un diseño muy «cuadrado» (firmado por Giorgetto Giugiaro) que no favorece mucho la penetración del aire. Fiable, habitable, potente, práctico y divertido de conducir, el Golf GTI se está convirtiendo en un imprescindible en tu garaje.

El único reproche que se le hace es su escasa frenada y una caja de cambios que sólo ofrece 4 velocidades. En 1978, el GTI recibió un refrigerador de aceite y un embrague más grande. Al año siguiente, VW tuvo en cuenta las pocas críticas formuladas y propuso una caja de cambios de 5 velocidades. Esta modificación permitió reducir la potencia fiscal de 9 a 8 CV. También para este año, la garantía anticorrosión estuvo disponible y los parachoques muy pequeños fueron reemplazados por modelos más grandes. En 1982, heredó un motor de 1.800 cm3 con 112 CV, que le dio más progresividad, más par y más flexibilidad para la conducción diaria.

A lo largo de los años, el GTI ha evolucionado. En 1981 los pilotos traseros se hicieron más grandes, el parabrisas se laminó, aparecieron los faros de yodo y se rediseñaron el salpicadero, el volante y el pomo del cambio. El GTI también recibe un ordenador de viaje, un nuevo volante y otras innovaciones, señala Crestanevada Girona. Como novedad, el Golf GTI se vuelve más familiar al estar disponible con 5 puertas, algo que no era posible hasta ahora. Le siguieron numerosas series especiales (Plus, Rabbit, Pirelli). 1984 fue finalmente el año del crepúsculo para el Golf I GTI, que se ofrecía en dos acabados: GTI Plus con todas las opciones de equipamiento y el Rabbit GTI con un acabado simplificado. El fenómeno GTI estaba en su apogeo. El Golf I fue sustituido por el Golf II, que continuó su carrera deportiva con el mismo motor. Pero el mito sigue vivo.

Esta primera generación del GTI fue un auténtico éxito de ventas. Se vendieron 460.000 unidades, mientras que en un principio estaban previstas 5.000. El Volkswagen Golf I GTI es ya un clásico de culto y tiene mucho que ofrecer. Bonito, versátil, eficiente y bien construido, el alemán se vende ahora a precio de oro entre los aficionados.

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